Volume 25 Numéro 17 Le 7 mai 2008

Le Festival des Folies Franco-Fun au Témiskaming: encore un succès!

Par Marc Dumont, collaborateur régional


Anne Thibodeau, agente de développement à l’Union culturelle des Franco-Ontariennes et une des organisatrices principales de la journée agricole du Festival des Folies Franco-Fun du Témiskaming. ©Agricom

Le troisième Festival des Folies Franco-Fun tenue au Témiskaming ontarien du 22 au 27 avril a encore été un franc succès.

Parmi les nouveautés cette année, il y a eu entre autres la course en talons hauts sur l’avenue Principale au centre-ville de New Liskeard.

Sur la rue principale
Malgré un temps incertain avec la pluie intermittente, il y régnait une atmosphère de carnaval avec les déguisements des enfants et des participants à la course. La foule était bien vivante grâce à l’animation d’Anne-Denise Mejake.

On a profité de l’occasion pour dévoiler les gagnants du concours du Salon d’écriture avec la rédaction de textes sur le sujet des sept merveilles du Témiskaming et du concours Recycl’art où il s’agissait de créer une oeuvre d’art à partir de matériaux recyclés.

Après la course en talons hauts qui en a fait rire plus d’un, l’esprit de joie de vivre s’est continué avec un spectacle de « Bob, la cuillère ». Pour une première expérience à l’extérieur, quelle réussite! Bob, la cuillère, artiste de la cuillère, amuseur de rue et clown avec sa tête chauve et ses grands yeux expressifs a bien fait rire petits et grands qui sont tous restés jusqu’à la fin malgré le temps humide.

Ouverture officielle
Si le vendredi soir à été un franc succès, il en a été de même pour toutes les autres activités.

Cette année, le Festival a reconnu le docteur Anicet Béland et son épouse Madeleine comme récipiendaires de la « Pierre angulaire de la francophonie » du Témiskaming ontarien.

En effet le couple a été impliqué en première ligne dans la mise sur pied de la paroisse Sacré-C’ur, de l’École secondaire Ste-Marie et de l’Union culturelle des Franco-Ontariennes pour ne nommer que quelques sphères de leur action sociale.

C’était un choix unanime pour ce couple qui fait l’admiration de tous. La suite de la soirée a été assurée par Tricia Foster, une artiste de la région de North Bay qui vient d’enregistrer son deuxième album.

Les écoles
Tout au cours de la semaine, il y a eu différentes activités dans les écoles comme le Salon d’écriture et le concours Recycl’art et plusieurs autres concours.

Les écoles ont également ouvert leurs portes pour le spectacle de l’humoriste: Patrick Groulx et la pièce de théâtre de la troupe: Grouille ou Rouille d’Earlton.

L’art
L’exposition d’art s’est encore tenue dans l’église patrimoniale de Belle-Vallée. La fréquentation à été supérieure à l’an dernier et les visiteurs ont souvent été éblouis par la qualité des oeuvres exposées.

Plusieurs ont commenté le fait que plusieurs artistes n’auraient pas la reconnaissance qu’ils méritent sans ce salon.

Une belle innovation du salon de cette année cette année a été la présence d’artistes en plein travail.

Ainsi George Guilbeault de North Cobalt et Armand Chiasson de Notre-Dame du Nord ont créé beaucoup d’intérêt auprès des curieux.

La journée agricole
L’agriculture est très importante au Témiskaming et jeudi était la journée agricole à l’aréna d’Earlton.

Pour une des organisatrices principales, Anne Thibodeau: « L’objectif de cette journée a été de sensibiliser les consommateurs et les jeunes de l’importance de l’agriculture dans la région. Mais il y a plus, cette journée se veut un temps pour reconnaître le patrimoine économique et linguistique laissé en héritage par les défricheurs et bâtisseurs de la région. C’est aussi une journée pour donner l’occasion aux aînés d’échanger avec les jeunes. À l’ère de l’ordinateur cette journée vise à valoriser le travail manuel et l’effort physique et de prendre conscience qu’il nous rend content de nous-même quand on voit les résultats .»

Il y avait plus d’exposants que l’an dernier. Aux kiosques habituels qui rappellent la vie d’antan, s’étaient ajoutés plusieurs entreprises et organismes locaux.

Mme Thibodeau est enchantée de la réponse des comités impliqués dans la journée. Tous ont accepté de participer avec enthousiasme pour faire de l’événement une fête de village.

La grande veillé
Enfin la toujours populaire soirée: La grande veillé, avec Gilbert Gosselin et les talents locaux se passait cette année à la salle de curling de New Liskeard. C’est avec le même entrain que l’on aime que les interprètes nous ont entraînés dans leurs rythmes endiablés.

Ce sont les Filles d’Isabelle de la paroisse Sacré-C’ur qui ont préparé le goûté de fin de soirée et il y avait de la nourriture en abondance.

La cérémonie de clôture
Comme depuis les débuts du Festival, la cérémonie de clôture a eu lieu après la messe du Festival à la paroisse Ste-Croix de Haileybury.

Le Club Richelieu y offrait un déjeuné au son de la musique entraînante du groupe folklorique Unisson. C’est à cette occasion qu’on a annoncé les gagnants du Rallye Franco-Fun NorthernTel.

Cette année, le premier prix de 1000$ a été remporté par Gracia Lacroix et ses voisines. Il y a eu le tirage du prix du porte-clés de 1000$ et le gagnant sera annoncé sous peu.

Le tout s’est terminé par une récapitulation de la semaine par le maître de cérémonie Gaston Leduc et Réjeanne Massie. Cette dernière est l’âme de ce festival grâce à son extraordinaire talent d’organisatrice et de mobilisatrice.
Mme Massie nous promet un 4ième festival l’an prochain et fidèle à elle-même, il devrait susciter encore plus d’enthousiasme et de joie de vivre.

Il faut dire qu’elle a su identifier la formule gagnante en invitant les organismes à profiter d’un temps fort dans la communauté de langue française pour organiser une activité qui aurait la plus part du temps eu quand même lieu au cours de l’année.

À cela s’ajoute l’implication des écoles et l’armée de bénévoles.

L’enthousiasme généré par le Festival fait que de nombreux commanditaires sont heureux de s’associer à l’événement.

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