Le 3 septembre 2003

Nouvel envol pour Agri-Tour

Par Chantal Quirion


Carole Doran (à g.), coordonnatrice pour Agri-Tour, et Josée Levesque des Écuries Lévesque à Hammond, présentent le superbe panier cadeau que se verra attribuer le gagnant ou la gagnante du rallye dans le cadre d’Agri-Tour. Photo C.Quirion.

Agri-Tour revient pour une huitième édition et se tiendra sur deux fins de semaine, les 13 et 14 ainsi que les 20 et 21 septembre prochains. C’est ce qu’annonçait Carole Doran, coordonnatrice de l’événement lors de la conférence de presse qui s’est tenue à Hammond le 2 septembre dernier aux Écuries Levesque. Pour l’occasion, le ministre des Loisirs et du Tourisme Brian Coburn a honoré l’assemblée de sa présence et du même coup a fait une annonce de 6000$ à la Chambre économique de l’Ontario (CÉO).

Le chèque symbolique reçu par Linda Savard, présidente et directrice générale de la CÉO, servira principalement à défrayer les coûts de publicité pour Agri-Tour, qui selon Mme Doran sont essentiels à la croissance de l’événement: « Souvent les gens ne sont pas au courant, plus nous pourrons l’annoncer plus le réseau pourra grandir », soutient la coordonnatrice qui avec cet octroi pourra avoir recours aux services publicitaires radiophoniques.

« Agri-Tour fait la promotion des trésors cachés de notre province », a déclaré le ministre Brian Coburn » en félicitant les organisateurs au nom du gouvernement Eves. L’apport d’Agri-Tour dans le développement agrotouristique de la région est reconnu et soutenu par l’ensemble des municipalités des Comtés unis qui ont contribué financièrement et en service à l’événement. La majorité des maires des Comtés unis étaient d’ailleurs présent pour l’occasion. « Les gens n’ont pas conscience que c’est aussi vaste », constate Carole Doran. « Mais en fait, c’est tout Prescott et Russell qui en bénéficie », commente-t-elle pour décrire l’ampleur du circuit.

Pour ceux qui ne connaissent pas déjà l’événement, Agri-Tour est une opportunité de visiter des établissements, pour la plupart des fermes de productions non-conventionnelles. Les propriétaires, moyennant un prix très modique, ouvrent leurs portes au grand public: visite des lieux, information sur la production et les installations et pour le plaisir des gourmands et des curieux, dégustations gratuites des produits originaux du terroir sur chacun des sites.
Cette année le circuit propose onze lieux de découvertes tous aussi pittoresques qu’enchanteurs. Au programme: élevages d’alpagas, de cerfs rouges, de bisons, de faisans, de canards et d’oies, écuries, champs de citrouilles, ruchers, vergers, vignobles, marché champêtre et Musée du patrimoine.
En plus d’être éducative, l’activité est des plus agréable et s’adresse à toute la famille. C’est également une merveilleuse façon de découvrir la Vallée du bas de l’Outaouais et ses environs. Le territoire couvert est grand et deux fins de semaine ne sont pas superflues pour en faire le tour.

Fait nouveau, l’événement prend la forme d’un rallye où chaque lieu visité donne l’occasion d’obtenir l’information nécessaire pour répondre à un questionnaire relatif à la visite. Les participants qui auront bien répondu à huit des onze questions se verront éligibles au tirage d’un panier cadeau rempli de produits pour une valeur totale de cinq cent cinquante dollars. Ce magnifique cadeau est offert par les établissements participants.

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