Volume 37 Numéro 1 - Le 30 août 2019

On vous attend dans le Nord de l’Ontario !


Le Concours international de labour et exposition rurale visite le Nord à nouveau du 17 au 21 septembre prochain! Photo : Gracieuseté CIL

Par Carole Lafrenière-Noël
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Ça y est ! On m’a recruté et pas à peu près ! Quand j’ai appris que mon village natal du Nord de l’Ontario serait l’hôte du Concours international de labour et exposition rurale 2019 (CIL) du 17 au 21 septembre, je me suis dit qu’il n’était pas question que cet événement d’envergure ait lieu et que je regarde la charrette passer. Je suis montée dedans à pieds joints ! Je vous transporte vers le petit village de Verner, dans la région du Nipissing Ouest, entre Sudbury et North Bay. Verner c’est 960 habitants bien comptés, l’Église St-Jean-Baptiste, l’école Marguerite d’Youville, l’épicerie et magasin général, le bureau municipal et un centre récréatif. Les rues résidentielles côtoient les routes 17 et 64 et sont traversées par la rivière Veuve, le tout ceinturé de fertiles terres agricoles. Ça fait plus de 40 ans que j’ai quitté Verner pour la grande ville, mais je garde un petit coin chaud et tendre pour ce village et ses habitants, plusieurs étant des rentiers des fermes avoisinantes. C’est pourquoi je n’ai pas pu résister lorsque j’ai appris qu’on cherchait des bénévoles pour le Concours de labour. Sans compter qu’il n’était pas question que cet événement ait lieu sans que les communications soient en français et en anglais ! Pour moi, c’est une question d’honorer les habitants actuels, mais aussi mes parents et mes ancêtres qui ont quitté le Québec et les États-Unis pour venir s’installer sur les terres fertiles de Nipissing Ouest.

Comme bien d’autres de mon village, mes ancêtres sont venus s’installer dans la campagne à Verner autour de 1915. À l’époque, le gouvernement de l’Ontario donnait des terres aux familles qui voulaient bien défricher et cultiver la région du Nipissing Ouest. La ferme laitière Lafrenière était prospère, surtout que grand-père Cuthbert avaient plusieurs fils pour l’aider à cultiver la terre. C’était une terre glaiseuse, mais fertile. Ma grand-mère Lafrenière faisait d’énormes jardins et mon grand-père s’assurait de déléguer à ses fils. On travaillait fort, mais la vie était bonne et les gens mangeaient à leur faim. À la messe du dimanche, on croisait les Beaudry, les Roberge, les Rainville, les St-Jean, les Riberdy, les Arbour, les St-Amour, les Savignac et j’en passe. Finalement l’idée de s’installer dans le Nord de l’Ontario n’était pas si mal du tout !
Mes grands-parents maternels, Albert St-Jean et Doloris Roberge avaient aussi choisi de faire domicile dans le Nord de l’Ontario. Albert c’était ce beau grand gaillard métis né à Red Lake Falls Minnesota. En plus d’être bon chasseur et pêcheur, pépère St-Jean n’avait pas peur de l’ouvrage. Il était apiculteur, mais aussi fermier éleveur de moutons et de vaches laitières. Sa terre donnait sur le lac Nipissing, un beau lac avec des îles, des beaux coins de pêches et des belles plages. Futé comme pas deux, pépère transportait ses moutons sur l’Ile-aux-Chênes pour la saison estivale. Il n’y avait pas de loups sur l’île. Alors ses moutons pouvaient paître en paix ! Mémère St-Jean cardait et filait la laine des moutons pour ensuite tricoter des combinaisons pour Albert ! Ça a dû piquer pas à peu près ! Mais pépère disait qu’il n’y avait pas mieux pour absorber la sueur. Comme on dit par chez nous : « l’ouvrage ça fait pas mourir ! ».

Quand je retourne à Verner, c’est comme si je voyais encore mes parents et grands-parents, les fermiers du coin et les dames de l’Union culturelle franco-ontarienne. Je ne connais pas les enfants, mais si je leur demande leur nom je constate que ce sont des petits Éthier, Michel, Côté, Cazabon, Piette et parfois des petits Smits, Parsons et bien d’autres. L’agriculture s’est diversifiée. Alors que l’industrie laitière régnait jusque dans les années 60, maintenant on y trouve des éleveurs de bœufs et de chevreuils, un apiculteur, des cultures de canola, d’avoine, de foin, de houblon, des cultures de légumes biologiques, de fraises, de frambroises, de camerises et de citrouilles et plusieurs autres. Les agriculteurs de Verner ont créé la Coopérative régionale de Nipissing-Sudbury Ltée dans les années 50, par la suite l’Association pour l’amélioration des sols et récoltes de Nipissing Ouest et enfin, l’Association des producteurs de foin. Graduellement on a vu des immigrants de l’Europe acheter les terres qui étaient délaissées par mes ancêtres. La région du Nipissing Ouest attire également les « granolas » de la grande région de Toronto, des gens de tous les âges qui en ont assez de vivre en ville et qui rêvent d’une vie plus simple et plus naturelle. Ici et là, on voit les baby boomers qui ont quitté pour aller chercher du travail ailleurs, revenir dans leur « chez nous ». À travers tous ces changements, fidèles à la tradition, Paul Beaudry et Louise Riberdy sont toujours propriétaires d’une ferme centenaire qui appartient à la même famille, au même endroit, depuis cinq générations.

De mon côté je suis fière de dire que je contribue à faire en sorte que le CIL de cette année soit le reflet de la communauté francophone de la région de Nipissing Ouest qui forme à peu près 65 % de la population. Notre motivation principale c’est de faire en sorte que le CIL de cette année soit le reflet de notre communauté, de ses traditions et de sa culture.

Venez nous voir dans le Nord de l’Ontario à l’occasion du Concours international de labour et exposition rurale 2019. Daniel Olivier est le fermier qui accueille le CIL sur ses terres situées en bordure de la route 64, juste à l’extérieur de Verner, tandis que Rhéal Brouillette, Gérald Beaudry et Raymond Vézina vous réservent des compétitions de labour des plus excitantes. On attend ben d’la visite, mais chose certaine ça nous fera plaisir de faire connaissance, surtout que dans le Nipissing Ouest c’est la Joie de Vivre de nos ancêtres qui nous anime ! Le Concours de labour aura lieu du 17 au 21 septembre 2019 à Verner, Ontario qui se trouve dans la municipalité du Nipissing Ouest. Voici le lien pour de plus amples renseignements : https://www.plowingmatch.org/ipm2019/fr/ On se voit bientôt !

Carole Lafrenière-Noël

Bénévole responsable des relations avec les médias                                                                          Concours international de labour et exposition rurale 2019                                                            Membre de la Société historique de Nipissing Ouest

Une réflexion au sujet de « On vous attend dans le Nord de l’Ontario ! »

  1. Denis Seguin

    Bonjour Carole;

    Un petit apercu est que mon pere Valois Seguin de Noelville et moi de Little Current avont fait face a quelques concours de labour locaux, ET AVONT QUALIFIER POUR COMPETITION DE LABOUR ANTIQUE 6.2 AVEC 115 POINT OU PLUS pour Verner. Soit a St-Albert, Hastings pres de Belleville et ce Samedi a Cobden. Nous revenons pour labourer a Verner. Mon pere depuis ca retraite de la ferme familialle a lait, a labourer a 10-12 IPM depuis. Son reve depuis 3 ans, est de faire competition a Verner avec moi, et voila c’est fait. Moi personenellement, je suis devenue Paramedic et je n’avait pas labourer pour 35 ans quand papa m »a demander de realiser son reve. Ceci sera ma 3iem annees au IPM. je veut terminer en disant que nous somme tres exciter de participer au Concour locale de Verner. Je crois que nous sommes les 2 seule de Nord Ontario qui va competitionner a Verner. Composer 705-348-2236 si vous voulez plus de renseignement…Merci ! Denis Seguin

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